Notícies


PREMI RECERCA CIENTÍFICA: El lideratge de César de la Fuente Núñez i Rubén Costa

La innovación caracteriza las investigaciones que llevan a cabo los dos jóvenes reconocidos con el Premio Investigación Científica (ediciones 2021 y 2020). El 1 de julio nos acercaremos a su trayectoria. No te pierdas la ceremonia de entrega de los Premios.

El lideratge i la innovació han marcat les trajectòries professionals de César Núñez de la Font i Rubén Costa. El primer lidera un equip a la University of Pennsylvania (Estats Units) que té com a objectiu principal desenvolupar nous antibiòtics mitjançant ordinadors. El segon, treballa a la Universitat Tècnica de Munic (TUM), a Alemanya, i centra les seves investigacions en la nova generació de BioLED, un projecte que té l’objectiu d’eliminar la necessitat d’utilitzar les anomenades terres rares, elements químics molt escassos en l’escorça terrestre que són tòxics, contaminants i no renovables.

CÉSAR DE LA FUENTE NÚÑEZ

“Als més joves els recomanaria que malgrat es facin grans no perdin la curiositat. No deixin mai de preguntar-se com funciona el món”

El biotecnòleg César de la Fuente Núñez, va néixer a la Corunya el 1986. És professor catedràtic a la University of Pennsylvania (Estats Units) on lidera el Machine Biology Group, que té com a objectiu principal desenvolupar nous antibiòtics mitjançant ordinadors. “La biotecnologia és un camp relativament nou que ens ha permès començar a sortir d’aquesta pandèmia. Ara podem desenvolupar vacunes en 10 mesos en lloc de 10 anys”,detalla de la Fuente que es va llicenciar en Biotecnologia a la Universidad de León i va fer el doctorat en microbiologia i immunologia a la University of British Columbia (Canadà), gràcies a una beca de la Fundació “La Caixa”. També ha realitzat estades de recerca i formació en destacats centres com el Massachusetts Institute of Technology -MIT- (Estats Units), gràcies a una beca de la Fundació Ramón Areces. 

“La ciència és apassionant. I és clau en l’economia, en la societat actual i en el futur “

Recentment, l’equip de César de la Fuente ha finalitzat els assajos clínics d’un nou test de diagnòstic ràpid de la covid-19, que ofereix resultats en quatre minuts. L’estudi ha estat publicat a la revista ‘Matter’ de Cell Press i el preu de cada test és de 4,67 dòlars. La prova fa servir tecnologia electroquímica i permet detectar la presència de coronavirus en mostres de saliva o nasals, a través del mòbil. Un projecte “motivat per les ganes de produir una eina de detecció accessible per tot el món, pensada per aquelles comunitats amb baixos recursos i que pot servir com una eina preventiva per evitar hospitalitzacions i morts”.

Les investigacions del Dr. de la Fuente Núñez se centren en l’ús d’ordinadors per descobrir classes d’antibiòtics completament nous que puguin salvar milions de vides.  Els resultats de les seves investigacions han rebut nombrosos reconeixements entre els quals destaquen el Langer Prize, l’ACS Kavli Emerging Leader en química, el AIChE’s 35 Under 35 Award, l’ACS Infectious Diseases Young Investigator Award, o el GEN Top 10 Under 40. El 2019, César de la Fuente va ser reconegut pel MIT Technology Review com un dels innovadors més importants del món per “digitalitzar l’evolució per crear antibiòtics millors”. 

César de la Fuente Núñez ha estat distingit amb el Premi FPdGi Recerca Científica 2021 pel seu lideratge i excel·lent trajectòria científica en el camp de la biologia computacional que uneix una productivitat científica extraordinària amb una capacitat de transferència de la tecnologia desenvolupada.

RUBÉN COSTA

“En els projectes científics crec que cal ser una mica humanista, unir el millor de diversos camps i barrejar aquest coneixement per sobrepassar les barreres. En la ciència, en la vida, és així. Hibridar és molt interessant, sobretot quan treballes amb persones amb diferents punts de vista. D’aquí surten coses meravelloses”

Rubén Costa és un reconegut investigador científic en el camp de la biotecnologia. Des que va iniciar la seva formació va tenir especial interès a reproduir materials les síntesis dels quals es troben en la naturalesa, buscar un pont entre el món de la biologia i la tecnologia a través de la química, i desenvolupar estratègies per a produir elements sostenibles que no siguin finits i que puguin arribar a les futures generacions, mantenint les prestacions de l’actual societat tecnològica. “Sempre busquem materials sostenibles aplicats a la tecnologia. Aquest és el cor dels nostres projectes”, explica.

Les seves investigacions s’han centrat en una nova generació de BioLED, una tecnologia que té l’objectiu d’eliminar la necessitat d’utilitzar les anomenades ‘terres rares’, elements químics molt escassos en l’escorça terrestre i que són tòxics, contaminants i no renovables.

Costa opina que el Premi FPdGi Recerca Científica 2020 “té una dimensió tecnològica però també social i educativa, en perseguir un canvi tant en la societat com en la comunitat científica”. El científic té com a objectiu “llegar tecnologies que arribin als nostres néts i que els usuaris prenguin consciència de la necessitat d’utilitzar materials sostenibles”, igual que fa unes dècades es va conscienciar en la necessitat de reciclar.

Costa confia que l’impacte de la pandèmia deixi un rerefons positiu. “La pandèmia ha suposat una aturada, si bé en el món tan frenètic en què vivim no és necessàriament dolent, ens permet assentar idees”, valora l’investigador. D’altra banda, destaca com una cosa “molt positiva” la col·laboració entre diferents institucions i científics a tot el món. “Confio que es mantingui”.

Recentment ha estat nomenat acadèmic de l’Acadèmia Jove d’Espanya i un dels seus principals reptes és motivar, educar, ensenyar i donar suport a les noves generacions. En aquest sentit, reconeix un gran talent emprenedor a Espanya i anima els joves a “persistir en els seus projectes, enderrocar barreres, i obrir-se al món per aconseguir reptes més grans”.

Rubén Costa ha estat distingit “per l’originalitat de les seves investigacions en el camp dels LED amb components biològics per tal de reduir l’impacte mediambiental”.