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Fundador y CEO de Ocean CleanUp

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Premio FPdGi Internacional 2020

Boyan Slat

Delft (Países Bajos), 1994

“Se ha valorado especialmente «el espíritu emprendedor de este joven que busca con ambición soluciones a problemas reales sin miedo a errar y que hace lo único inteligente que se puede hacer cuando se falla: cambiar y tratar de mejorar”

Pedro Alonso. Presidente del jurado del Premio Internacional 2020

POR QUÉ SE LE HA CONCEDIDO

«Por impulsar soluciones tecnológicas para limpiar de plástico los océanos y ríos del mundo a través de la fundación The Ocean CleanUp».

HISTORIA

Boyan Slat ha creado proyectos de ingeniería y construcción desde que tenía dos años. Con catorce años consiguió un récord Guinness al lanzar 213 cohetes de agua de forma simultánea. A los dieciséis, mientras buceaba en Grecia, encontró más plástico que peces; su impresión fue tal que decidió llevar a cabo un proyecto en el instituto para investigar sobre la contaminación plástica de los océanos y averiguar por qué resultaba tan difícil su limpieza. Tras este trabajo, Boyan empezó a idear un sistema pasivo que, aprovechando las corrientes oceánicas, pudiera facilitar la eliminación del plástico de los océanos. En 2012 pudo presentar este sistema en una charla de TEDx: despertó tanto interés, que decidió abandonar sus estudios de ingeniería aeroespacial para dedicar todo su tiempo al desarrollo de su idea. Así, un año después creó The Ocean Cleanup, fundación de la cual hoy es director ejecutivo.

 

La misión de la The Ocean Cleanup es desarrollar un conjunto de tecnologías avanzadas para eliminar el plástico de los océanos del mundo. Tras su fundación, la compañía logró recaudar 2.2 millones de dólares a través de una campaña de micromecenazgo en la que contribuyeron cerca 38.000 donantes de 160 países. En junio de 2014, The Ocean Cleanup publicó su estudio sobre el potencial del proyecto y los oceanógrafos Kim Martini y Miriam Goldstein realizaron un análisis técnico del estudio que fue publicado en la web de Deep Sea News y que fue citado por importantes medios como Popular Science o The Guardian.
En este momento, The Ocean Cleanup ha conseguido recaudar más de 30 millones de dólares a través de donaciones de empresarios europeos y de Silicon Valley (Estados Unidos), como es el caso de Marc Benioff, Director Ejecutivo de Salesforce. Boyan estima que, con el desarrollo de nuevos diseños, la mitad de la gran isla de basura del Pacífico desaparecerá dentro de 5 años y a un costo mínimo. El proyecto, que comenzó a mediados de 2018 en la bahía de San Francisco (Estados Unidos), sigue implementando nuevos sistemas de manera progresiva y se espera que a lo largo del presente año logre su implementación a gran escala.

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FORMACIÓN Y RECONOCIMIENTOS

Nacido en 1994, Boyan Slat decidió abandonar sus estudios de ingeniería aeroespacial para dedicar todo su tiempo a un objetivo: limpiar los océanos de plásticos. En noviembre de 2014 fue galardonado por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente con el Premio Campeones del Planeta. En 2015, el rey Harald V de Noruega le concedió el Premio Jóvenes Emprendedores. En 2016 fue incluido por la revista Forbes en la lista de las 30 personas menores de 30 años más influyentes del mundo. En febrero de 2017, Reader’s Digest distinguió a Boyan Slat como Europeo del Año.