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PREMIO INVESTIGACIÓN CIENTÍFICA: El liderazgo de César de la Fuente Núñez y Rubén Costa

La innovación caracteriza las investigaciones que llevan a cabo los dos jóvenes reconocidos con el Premio Investigación Científica (ediciones 2021 y 2020). El 1 de julio nos acercaremos a su trayectoria. No te pierdas la ceremonia de entrega de los Premios.

El liderazgo y la innovación han marcado las trayectorias profesionales de César Núñez de la Fuente y Rubén Costa. El primero lidera un equipo en la University of Pennsylvania (Estados Unidos) que tiene como objetivo principal desarrollar nuevos antibióticos mediante ordenadores. El segundo,  trabaja en la Universidad Técnica de Múnich (TUM), en Alemania, y centra sus investigaciones en la nueva generación de BioLED, un proyecto que tiene el objetivo de eliminar la necesidad de utilizar las denominadas tierras raras, elementos químicos muy escasos en la corteza terrestre que son tóxicos, contaminantes y no renovables. 

CÉSAR DE LA FUENTE NÚÑEZ

“A los más jóvenes les recomendaría que no pierdan la curiosidad, que no dejen de preguntarse nunca cómo funciona el mundo”

El biotecnólogo César de la Fuente Núñez, nacido en La Coruña en 1986, es profesor catedrático de la University of Pennsylvania (Estados Unidos) donde lidera el Machine Biology Group, que tiene como objetivo principal desarrollar nuevos antibióticos mediante ordenadores.

«La biotecnología es un campo relativamente nuevo que nos ha permitido empezar a salir de esta pandemia. Ahora podemos desarrollar vacunas en 10 meses en lugar de 10 años”, detalla de la Fuente que se licenció en Biotecnología en la Universidad de León e hizo el doctorado en microbiología e inmunología en la University of British Columbia (Canadá), gracias a una beca de la Fundación «La Caixa». También ha realizado estancias de investigación y formación en destacados centros como el Massachusetts Institute of Technology -MIT- (Estados Unidos), gracias a una beca de la Fundación Ramón Areces. 

“La ciencia es apasionante. Y es clave en la economía, en la sociedad actual y en el futuro»

Recientemente, el equipo de César de la Fuente ha finalizado los ensayos clínicos de una nuevo test de diagnóstico rápido de la covid-19, que ofrece resultados en cuatro minutos. El estudio ha sido publicado en la revista ‘Matter’ de Cell Press y el precio de cada test es de 4,67 dólares. La prueba usa tecnología electroquímica y permite detectar la presencia de coronavirus en muestras de saliva o nasales, a través del móvil. Un proyecto “motivado por las ganas de producir una herramienta de detección accesible por todo el mundo, pensada por aquellas comunidades con bajos recursos, y que puede servir como elemento preventivo para evitar hospitalizaciones y muertes”.

Las investigaciones del Dr. de la Fuente Núñez se centran en el uso de ordenadores para descubrir clases de antibióticos completamente nuevos que puedan salvar millones de vidas. Los resultados de sus investigaciones han recibido numerosos reconocimientos entre los que destacan el Langer Prize, el ACS Kavli Emerging Leader en química, el AIChE’s 35 Under 35 Award, el ACS Infectious Diseases Young Investigator Award, o el GEN Top 10 Under 40. En 2019, César de la Fuente fue reconocido por el MIT Technology Review como uno de los innovadores más importantes del mundo por “digitalizar la evolución para crear mejores antibióticos”.

César de la Fuente Núñez ha sido distinguido con el Premio FPdGi Investigación Científica 2021 por su liderazgo y excelente trayectoria científica en el campo de la biología computacional que aúna una productividad científica extraordinaria con una capacidad de transferencia de la tecnología desarrollada.

RUBÉN COSTA

“En los proyectos científicos creo que hay que ser un poco humanista, aunar lo mejor de varios campos y mezclar ese conocimiento para sobrepasar las barreras. En la ciencia, en la vida, es así. Hibridar es muy interesante, sobre todo cuando trabajas con personas con diferentes puntos de vista. De ahí salen cosas maravillosas”

Rubén Costa es un reconocido investigador científico en el campo de la biotecnología. Desde que inició su formación tuvo especial interés en reproducir materiales cuyas síntesis se encuentran en la naturaleza, buscar un puente entre el mundo de la biología y la tecnología a través de la química, y desarrollar una serie de estrategias para poder producir materiales sostenibles que no sean finitos y que puedan llegar a las futuras generaciones, de manera que permitan mantener las prestaciones de la actual sociedad tecnológica, o incluso mejorarlas. “Siempre buscamos materiales sostenibles aplicados a la tecnología. Ese es el corazón de nuestros proyectos, por decirlo así”, explica.

Sus investigaciones se han centrado en una nueva generación de BioLED, una tecnología que tiene el objetivo de eliminar la necesidad de utilizar las denominadas ‘tierras raras’, elementos químicos muy escasos en la corteza terrestre y que son tóxicos, contaminantes y no renovables. De esta primera investigación se han desarrollado distintas aplicaciones, hasta un total de 10 nuevos proyectos que realiza con su equipo de investigación en el Instituto IMDEA Materiales.

Costa opina que el Premio FPdGi Investigación Científica 2020 “tiene una dimensión tecnológica pero también social y educativa, al perseguir un cambio tanto en la sociedad como en la comunidad científica”. El científico tiene como objetivo “legar tecnologías que lleguen a nuestros nietos y que los usuarios tomen conciencia de la necesidad de utilizar materiales sostenibles”, igual que hace unas décadas se concienció en la necesidad de reciclar.

Confía en que el impacto de la pandemia deje un trasfondo positivo. “La pandemia ha supuesto un parón, si bien en el mundo tan frenético en el que vivimos no es necesariamente malo, nos permite asentar ideas”, valora el investigador. Por otra parte, destaca como algo “muy positivo” la colaboración entre diferentes instituciones y científicos en todo el mundo. “Confío que se mantenga”.

Recientemente ha sido nombrado académico de la Academia Joven de España y uno de sus principales retos es motivar, educar, enseñar y apoyar a las nuevas generaciones. En este sentido, reconoce un gran talento emprendedor en España y anima a los jóvenes a “persistir en sus proyectos, derribar barreras, y abrirse al mundo para lograr retos mayores”.

Costa, Doctor en Química por la Universidad de Valencia, ha realizado una estancia de investigación en la Universidad de Erlangen-Núremberg (FAU), en Alemania. Desde 2017 trabaja en el Instituto IMDEA Materiales de Madrid, donde, como profesor investigador, lidera el laboratorio de materiales y dispositivos optoelectrónicos híbridos. Sus investigaciones se han centrado en la nueva generación de BioLED. Entre otros reconocimientos y galardones, ha sido distinguido por MIT Technology Review como Innovador Europeo menor de treinta y cinco años en 2017, y ha recibido el premio Jóvenes Investigadores 2016 de la Real Sociedad Española de Química o la medalla de plata del European Young Chemist Award (2016).

Rubén Costa ha sido distinguido con el Premio Investigación Científica 2020 por la «originalidad de sus investigaciones en el campo de los LED con componentes biológicos a fin de reducir el impacto medioambiental».